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El festival de Timkat en Etiopía
24 de enero de 2020

Pocos han oído hablar de Timkat pero es uno de los festivales religiosos más espectaculares en todo el mundo. Es único de Etiopía, donde el festival ortodoxo cristiano conocido como la Epifanía se celebra el 19 de enero, o el 20 de enero en años bisiestos. La palabra timkat se traduce como «bautizo», y celebra el bautizo de Jesús en el río Jordán. En Etiopía, este día se celebra con bautizos en riberas y estanques sagrados, los más populares se celebran en Lalibela, Gondar y Addis Ababa.

El día de Timkat, la gente se viste de blanco y se cubre con un velo tradicional conocido como netela para la ceremonia, reuniéndose a la orilla para ver como el sacerdote bendice el agua, les rocía con ella y luego, en algunos casos, se sumergen.

Timkat es una tradición muy estética y al mismo tiempo muy espiritual. También es un festival privado y público, ya que, además de ser una expresión de compromiso espiritual, también es un rito iniciático para aquellos jóvenes que quieren escoger el camino de sacerdocio. En este día, se bautiza a los jóvenes y de esta manera pasan a formar parte de la iglesia ortodoxa etíope.

Lalibela es famosa por ser el lugar más frecuentado durante el festival de Timkat: ahí se encuentran 11 iglesias que fueron excavadas en la roca durante el siglo XIII por el rey Lalibela. Ahora está declarado como Patrimonio mundial de la UNESCO y, durante todo el año, se ven procesiones y peregrinaciones.

No se puede hablar de Timkat sin mencionar el Arca de la Alianza, ya que desempeña un papel importante durante el festival. El Arca es un cofre dorado, hecho de madera, que contiene dos lápidas de piedra con los Diez Mandamientos. Las iglesias ortodoxas cristianas atesoran réplicas de estas lápidas, llamadas tabots. Para los peregrinos, poder estar cerca de estas lápidas significa estar más cerca de Dios. Durante la ceremonia de Timkat, los sacerdotes llevan los tabots, apoyados sobre sus cabezas, a la orilla del agua. Las tabot siempre van cubiertas con una tela, porque se consideran tan sagradas que no pueden ser vistas.

Los sacerdotes van vestidos con batas ceremoniales coloridas, protegidos con paraguas bordados, todo ello en una procesión en la que son seguidos por los peregrinos que cantan, tocan tambores y bailan.

Fuente: Responsible Travel

[Traducción y edición, Laura Alberich Arias]

[Fundación Sur]


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