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A Nigeria y Liberia no les interesa la libertad de prensa ni la libertad de expresión
23/07/2019 -

Nigeria y Liberia están en el camino hacia la tiranía. La Comisión Nacional de Radiodifusión de Nigeria suspendió recientemente los derechos de transmisión del medio de comunicación privado DAAR Communications y sus subsidiarias, Africa Independent Television (AIT) y Ray Power FM. En la vecina Liberia, el gobierno ha prohibido todas las actividades de los medios sociales en nombre de la seguridad. Obviamente, hay una fea similitud en ambos casos.

Mientras que tanto en Nigeria como Liberia ceden a la incertidumbre económica debido a décadas de corrupción e inestabilidad política, la censura de los medios de comunicación y el desprecio por la libertad de expresión no están en el mejor interés de ambos países. Sin embargo, algunos acontecimientos notables de los últimos años han sentado las bases de su actual hostilidad a la libertad de expresión.

Nigeria

La actitud hostil del presidente Muhammadu Buhari se hizo notar por primera vez en enero de 2018, cuando ordenó el seguimiento de algunas cuentas de medios de comunicación privados que el gobierno creía que estaban promoviendo la incitación al odio. Aunque el gobierno encontró razones legales para seguir adelante con la orden, la medida fue criticada públicamente porque socavaba la libertad civil y la privacidad.

La suspensión de la AIT y la Ray Power FM podría no haber tenido lugar si los nigerianos hubieran protestado enérgicamente contra esta orden inicial sobre el monitoreo de los medios de comunicación. Pero hay algunas señales para que creamos que habrá más retrocesos públicos. Por ejemplo, DAAR Communications impugnó la prohibición y un Tribunal Superior Federal finalmente falló a su favor. No obstante, suspendió la producción de Kakaaki Social, un programa conocido por tolerar opiniones divergentes (y a veces críticas) sobre temas políticos y sociales.

Pero DAAR Communications tiene la suerte de contar con los recursos para entablar una demanda legal contra el gobierno, lo que resultó en la preservación de su derecho corporativo. Muchos nigerianos no son tan afortunados. Mientras tanto, no hay que olvidar que la democracia se fortalece con la libertad de expresión y el reconocimiento de la libertad de prensa.

Liberia

En su intento de desbaratar las protestas contra el gobierno en junio de 2019, el gobierno liberiano del presidente George Weah ordenó el cierre de los medios de comunicación. Más de 5.000 liberianos han protestado contra la incapacidad del gobierno para hacer frente a la corrupción y la mala administración. Muchos ciudadanos creen que estos problemas son responsables del aumento de la tasa de inflación, que está afectando a la economía.

Pero la orden de Weah de cortar el acceso a internet es sólo una de las muchas órdenes que hemos recibido de los líderes africanos últimamente. Los presidentes de Zimbabue, Gabón, Gambia y la República Democrática del Congo han dado órdenes similares para contener la disidencia pública.

El futbolista convertido en presidente asumió el poder en un momento en que los liberianos anhelaban liberarse de la corrupción. Curiosamente, el nigeriano Buhari llegó al poder en circunstancias similares a las de Weah y ambos están perdiendo rápidamente la confianza del público debido a sus malas decisiones en materia de política pública. No es de extrañar que ambos estén ahora muy por debajo de 100 en el Índice de Percepción de la Corrupción de Transparency International.

Los representantes electos deben al electorado una gran responsabilidad y transparencia. Los votantes también tienen el derecho absoluto de hacer preguntas sobre el funcionamiento del gobierno. Asimismo, pueden demostrar su desacuerdo a través de protestas pacíficas, crítica de los medios sociales y en los medios de comunicación; la crítica en sí misma es una característica de la democracia.

Los gobiernos de Nigeria y Liberia deben respetar las críticas y la disidencia si desean sacar a su pueblo de la miseria económica y social.

Gabriel Ogunjobi

Fuente: African Liberty

Traducción y edición, A. Martínez Pradas]

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