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Prevención de la malaria en el embarazo en comunidades remotas de África
23/04/2019 -

Mercy Nkiruka Agbo sale bajo un cielo cubierto en el área remota de Ohaukwu en el estado de Ebonyi, Nigeria. Con el portapapeles en la mano, la madre de 29 años de edad escanea una lista de nombres de mujeres embarazadas antes de decidir cuál visitará primero.

Agbo es una trabajadora de salud comunitaria involucrada en TIPTOP1, (Intermittent preventive treatment in pregnancy) un proyecto piloto innovador destinado a proteger a las madres y recién nacidos africanos contra la malaria. En colaboración con los ministerios de salud, los voluntarios del TIPTOP como Agbo están trabajando para ampliar el acceso comunitario al "tratamiento preventivo intermitente en el embarazo" (IPTp) en 4 países del África subsahariana, la región que lleva la carga más pesada de la enfermedad.

Más de 50 millones de mujeres en el África subsahariana se embarazan cada año y corren el riesgo de exponerse a Plasmodium falciparum, el parásito de la malaria más mortal del mundo. Si no se trata, la malaria en el embarazo puede llevar a la muerte materna, a la anemia y al bajo peso al nacer, una de las principales causas de mortalidad infantil. IPTp con la medicina de calidad asegurada, la sulfadoxina-pirimetamina (SP) puede prevenir el desarrollo de estas y otras consecuencias adversas.

Desde 2012, la OMS ha recomendado la administración de 3 o más dosis de IPTp-SP
Para mujeres embarazadas que viven en todas las áreas de transmisión de malaria de moderada a alta en África. El medicamento debe administrarse durante las visitas de atención prenatal de rutina (ANC en sus siglas en inglés que comiencen lo antes posible en el segundo trimestre, bajo la supervisión de un proveedor de atención médica capacitado.

La cobertura de IPTp-SP sigue siendo baja

La recomendación de la OMS de IPTp-SP como una estrategia segura y altamente efectiva para prevenir la malaria en el embarazo está respaldada por una amplia evidencia. Sin embargo, el acceso a la terapia preventiva durante el embarazo sigue siendo bajo. Según el informe Mundial de la malaria 2018, solo el 22% de las embarazadas elegibles recibieron las 3 o más dosis recomendadas de IPTp-SP en 33 países africanos.

Las barreras de acceso incluyen las largas distancias que muchas mujeres embarazadas deben recorrer para llegar a las clínicas prenatales y los costos de transporte relacionados. Aquellos que llegan a los establecimientos de salud pueden tener dificultades para acceder a IPTp-SP debido a que no se dispone de medicamentos preventivos o la información insuficiente proporcionada por los trabajadores de salud.

Varios proyectos, incluido el TIPTOP (Transforming Intermittent Preventive Treatment for Optimal Pregnancy) tienen como objetivo superar estos desafíos. TIPTOP fue lanzado en 2017 por Jhpiego, una organización sin fines de lucro afiliada a la Universidad Johns Hopkins, en asociación con el Instituto de Salud Global de Barcelona. El proyecto cuenta con el apoyo de la OMS y de Medicines for Malaria Venture y está financiado por Unitaid.

Cuidado basado en la comunidad

Los trabajadores de salud voluntarios como Agbo son clave para el éxito de la estrategia TIPTOP, que utiliza a los miembros designados de la comunidad para dispensar IPTp-SP de calidad asegurada y, al mismo tiempo, alientan a las mujeres embarazadas a buscar atención integral en las instalaciones de ANC. Se espera que estos esfuerzos refuercen la asociación entre los establecimientos de salud de ANC y las comunidades.

Agbo ha recibido entrenamiento específico para este rol. Los trabajadores de salud comunitarios elegibles deben provenir de la comunidad y tener un nivel básico de educación.

Mientras hace sus rondas en su comunidad, Agbo está equipada con SP de calidad garantizada, que se le proporciona a intervalos regulares por una clínica de ANC. A través de visitas domiciliarias mensuales, ella puede educar a las mujeres embarazadas sobre la terapia preventiva contra la malaria y la importancia de recibir atención prenatal integral en el centro ANC más cercano; reconocer los signos y síntomas de la malaria; para determinar cuándo y cómo administrar IPTp con SP; y para fomentar el uso de mosquiteras tratados con insecticida.

Una pesada carga de malaria

Nigeria está intentando activamente mejorar el control de la malaria, por una buena razón: en 2017, el país sufrió el 25% de los casos de malaria en el mundo y casi 1 de cada 5 (19%) muertes relacionadas con la malaria. El proyecto TIPTOP está apoyando 4 países, Nigeria, República Democrática del Congo, Madagascar y Mozambique.

"Dada la alta carga de malaria en Nigeria, es alto el impacto de la enfermedad en las mujeres embarazadas, las tasas de utilización de atención prenatal muy bajas en general y la baja aceptación de IPTp en el país, Nigeria fue un país importante para implementar el proyecto", declara Elaine Roman, Director de proyectos TIPTOP en Jhpiego.

Ebonyi, en una primera fase, seguido de Niger y Ogun. El área de Ohaukwu en Ebonyi, donde trabaja Agbo, informa sobre los niveles más altos de casos de malaria entre abril y octubre.

Según la Dra. Lynda Ozor, Oficial del Programa Nacional de la OMS para Nigeria, las fluctuaciones en las tasas de transmisión están en parte relacionadas con el ciclo de la lluvia. "La transmisión máxima coincide con las temporadas de lluvias, en las que se desarrollan los criaderos de mosquitos en y donde viven las personas", explica. "Hay una prevalencia muy alta de malaria en la población. Así que el mosquito simplemente pica a una persona infectada y el ciclo continúa ".

Un trabajo para todo el año

El trabajo de Agbo como trabajadora comunitaria de salud, sin embargo, es durante todo el año, ya que la transmisión no tiene una sola temporada, y porque una mujer embarazada debe recibir el curso preventivo completo de SP, ( Sulfadoxine-Pyrimethamine) independientemente de si está o no infectada con malaria. La presencia regular de Agbo también sirve para fortalecer los lazos entre los nuevos servicios basados en la comunidad que se ofrecen a través de TIPTOP y los servicios de atención prenatal.

A través del proyecto TIPTOP, las mujeres embarazadas obtienen acceso inmediato al tratamiento preventivo recomendado en la comunidad y se las alienta a que realicen controles regulares en los centros de salud de servicio completo. Estas referencias a las instalaciones de ANC son críticas: un aumento en el número de contactos entre los proveedores de atención médica y las mujeres embarazadas crea oportunidades para ampliar la cobertura de IPTp y de atención prenatal.

Desde 2016, la OMS ha recomendado un mínimo de 8 contactos entre las mujeres embarazadas y el sistema de salud durante el embarazo, en comparación con las 4 visitas de atención prenatal previamente recomendadas. Cada contacto debe brindar una oportunidad de atención de alta calidad, incluida la atención médica preventiva y curativa, el apoyo y el suministro de información oportuna y relevante.

Construyendo una base de evidencia

La OMS actualmente no respalda un enfoque basado en la comunidad para la entrega de IPTp; de acuerdo con las directrices de la OMS, el IPTp debe ser administrado por proveedores médicos capacitados en centros de atención prenatal. Un objetivo clave del proyecto TIPTOP es generar evidencia en África subsahariana sobre la entrega de IPTp a nivel comunitario. Esta evidencia se evaluará a su debido tiempo, junto con la evidencia generada por otros proyectos similares, que pueden guiar las recomendaciones futuras de la OMS para prevenir el paludismo en el embarazo.

"Este proyecto busca probar la viabilidad de introducir IPTp a nivel comunitario, al mismo tiempo que aumenta la cobertura entre las mujeres embarazadas y mejora los resultados de salud para las madres y los recién nacidos", declara el Dr. Ozor.

Aunque son los primeros días para el proyecto TIPTOP, el despliegue de IPTp-SP a nivel comunitario en Nigeria, que comenzó en julio de 2018, se han sentado bases importantes. Los socios han desarrollado un paquete de capacitación para trabajadores de salud comunitarios y proveedores de atención prenatal que complementa los materiales de capacitación nacionales existentes. Junto con los ministerios de salud, los socios de TIPTOP también están trabajando para garantizar que los sitios del proyecto cuenten con la medicina preventiva de calidad garantizada.

Fuente: Organización Mundial de la Salud (OMS)

[Fundación Sur]


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