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Inicio > REVISTA > Noticias >

Los precios del cobalto se disparan, pero los pequeños mineros del Congo (RDC) obtienen poco beneficio
26 de febrero de 2018

En los mercados mundiales, el precio del cobalto casi se ha triplicado a 81.500 dólares por tonelada en dos años, ya que es un mineral usado en baterías para productos de alta tecnología, desde iPhones hasta automóviles eléctricos Tesla. Pero en la República Democrática del Congo (RDC), que produjo dos tercios del suministro mundial del codiciado metal el año pasado, los excavadores artesanales llamados "creuseurs" venden su mineral de mejor calidad por alrededor de 7.000 dólares por tonelada, ignorando que el precio global se ha disparado

En Kolwezi, una ciudad minera en el sureste de la República Democrática del Congo, los empresarios chinos dominan la sección media del mercado, comprando el cobalto crudo de los mineros y vendiéndolo para su refinado. Las transacciones en las casas compradoras dependen de la pureza del mineral. Hay aproximadamente 30 tipos principales de rocas portadoras de cobalto y más de 100 más donde el metal está presente en cantidades más pequeñas.

Los letreros escritos a mano en las casas, en Kolwezi, muestran los precios variados ofrecidos por una tonelada: "3 % = $ 500" y "15 % = $ 7.000". El componente de cobalto está determinado por una máquina llamada "Metorex" que es utilizada por el comprador. Los intermediarios, predominantemente chinos y algunos indios, venden depués la materia prima a los operadores para el semiprocesamiento.

80% exportado a China

Los grandes nombres en esta parte del proceso son de propiedad extranjera: China Molybdenum, Rangold, la firma suiza Glencore y MMG, una empresa australiano-china, y la Química de África controlada por la India.

Un tratamiento inicial del mineral solo es posible en la República Democrática del Congo en la actualidad. Resulta en un producto intermedio compuesto principalmente de hidróxido con un contenido de cobalto de entre 20 y 40%. RDC exporta un producto mineral que está en proceso de tratamiento.

El ochenta por ciento de la producción del país se dirige a China desde los puertos de Dar es Salaam, en Tanzania, y Ciudad del Cabo, en Sudáfrica. En China, el metal se refina en una docena de empresas. Los mayores productores incluyen Jinchuan Nonferrous Metals Corp., Huayou Cobalt, Jiangsu Cobalt Nickel Metal y Shenzhen Green Eco-manufacturing Hi-Tech, que tienen una capacidad anual de producción refinada de cobalto de más de 7.000 toneladas métricas.

Fuente: The Independent

[Traducción, Muriel Balda Aspiazu]

[Fundación Sur]


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