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Aumenta cada vez mas la preocupación por brote de peste en Madagascar
29 de enero de 2018

La mayoría de los habitantes de Madagascar pensaban que la peste era un recuerdo de la historia médica hasta que la enfermedad regresó dramáticamente el año pasado, matando a más de 200 personas.

Hoy en día, gracias a las pruebas de diagnóstico y con los procedimientos de contención probados y confiables, las simples reglas de higiene y un arsenal de antibióticos, la enfermedad ya no es un asesino en masa. Aun así, sigue siendo una amenaza endémica en una serie de países africanos que se encuentran entre los más pobres del planeta, incluido Madagascar.

La bacteria que causa la peste, Yersinia pestis, es transportada por ratas y transmitida a los seres humanos por sus pulgas. En Madagascar, tiende a reaparecer cada temporada de lluvias calientes, de septiembre a abril. En promedio, entre 300 y 600 infecciones se registran cada año, entre una población que se acerca a los 25 millones de personas, según un cálculo de la ONU.

La temporada 2017, sin embargo, demostró ser excepcional. Los casos surgieron mucho antes de lo habitual y en lugar de limitarse al campo, la enfermedad se infiltró en las ciudades. Las autoridades registraron 2.384 casos, lo que provocó 202 fallecimientos. La mayoría de las muertes provienen de la forma neumónica de la peste, que infecta los pulmones, la forma más rara pero más virulenta de la enfermedad.

El anuncio de los primeros casos en las tierras altas de Antananarivo y el gran puerto oriental de Toamasina causó un gran susto. Los residentes de la capital acudieron a las farmacias para adquirir termómetros, mascarillas y antibióticos. Después del shock inicial, las autoridades locales reaccionaron rápidamente, con el fuerte apoyo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y las organizaciones humanitarias, en la implementación de una estrategia simple pero efectiva. El gobierno cerró escuelas y universidades para la desinfección, limpió los mercados cubiertos de basura y erigió puestos de control de salud pública en las carreteras hacia las ciudades afectadas. Por encima de todo, lanzó una gran campaña de información pública para una población que a menudo se mostraba incrédula ante el brote urbano de una enfermedad de otra época.

El brote ha revivido los argumentos de que esta enfermedad vuelve debido a que mediante las prácticas ancestrales hacen que se propague la enfermedad. Los que propagan estos argumentos comentan que el principal culpable es la ceremonia de "Famadihana" o "vuelta de los huesos", en la que las familias honran a sus antepasados ​​desenterrando cadáveres, dándoles mortajas frescas y bailando con ellos antes del nuevo entierro. Tales rituales desafían las reglas básicas de higiene y las autoridades han advertido cautelosamente del riesgo. Estas apelaciones son ampliamente ignoradas. He participado en el Famadihana durante 82 años y nunca he conocido a nadie que haya contraído la peste después de tocar un cadáver", explicó Maximilienne Ranarivelo, un residente de Antananarivo con mucha experiencia en el ritual.

Se han ofrecido otras explicaciones para el regreso de la peste como, por ejemplo, la deforestación. Esta teoría sostiene que los roedores expulsados ​​de su hábitat natural expulsan a las plagas hacia las ciudades. Pero la falta de infraestructura médica en muchas partes del país también tiene la culpa. "Madagascar podría deshacerse de las epidemias de peste de una vez por todas haciendo inversiones estratégicas en su sistema de salud", dijo el Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Fuente; The Citizen

[Traducción, Muriel Balda Aspiazu]

[Fundación Sur]


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