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Las medicinas falsas florecen en África
18/01/2018 -

No hay nada encubierto en Roxy, un gran mercado en Abiyán que vende falsas medicinas, el azote de África y la causa de alrededor de 100.000 muertes anuales en el continente más pobre del mundo. Ubicado en el bullicioso barrio de Adjame de la principal ciudad y centro comercial de Costa de Marfil, el refugio de la medicina falsa ha sido atacado una y otra vez por las autoridades y las reservas quemadas.

Siempre Resurgen

"La policía nos molesta, pero ellos mismos compran estas medicinas", explicó Mariam, una de las muchas vendedoras que venden desde analgésicos y antibióticos hasta tratamientos contra la malaria y antirretrovirales. "Cuando nos acosan, siempre llegamos a un acuerdo con ellos para reanudar nuestras actividades", añade.

Fátima, otra vendedora ambulante, explica: "Muchas personas vienen aquí con sus recetas para comprar medicamentos, incluso los dueños de clínicas privadas". Explica que había un "sindicato" que controlaba el sector y que mantenía reuniones periódicas para fijar los precios y los niveles de suministro.

Los medicamentos falsos causan unas 100.000 muertes al año en el continente, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El Foro Económico Mundial, con sede en Suiza, estima que el sector ilegal tiene una facturación de al menos 10% del negocio farmacéutico mundial, lo que significa que gana decenas de miles de millones de dólares al año, y se calcula que la cifra casi se ha triplicado en cinco años.

Crimen de doble filo

Gentilini explicó que algunas vacunas contra la meningitis enviadas hace unos años después de un brote en el árido Níger eran falsas. La enfermedad mata a miles de personas cada año en el país ubicado en el oeste de África. La OMS estima que uno de cada 10 medicamentos en el mundo es falso, pero la cifra puede ser tan alta como siete de cada 10, especialmente en África.

La Sociedad Estadounidense de Medicina e Higiene Tropical estimó en 2015 que 122.000 niños menores de cinco años murieron debido a tomar antimaláricos de baja calidad en el África subsahariana, que, junto con los antibióticos,los dos fármacos más demandados, son los medicamentos con mayor probabilidad de ser copias obsoletas o malas.

Interpol anunció en agosto la incautación de 420 toneladas de medicamentos falsificados en África Occidental en una operación masiva que involucró a unos 1.000 policías, funcionarios de aduanas y de salud en siete países: Benin, Burkina Faso, Costa de Marfil, Malí, Níger, Nigeria y Togo.

Geoffroy Bessaud, jefe de coordinación antifalsificación en el gigante farmacéutico francés Sanofi, garantizó que los medicamentos falsificados eran el negocio ilícito más grande del mundo. "Este fenómeno se está extendiendo: su atractivo financiero atrae a las organizaciones criminales de todos los tamaños... Una inversión de 1.000 dólares puede generar ingresos de hasta 500.000 dólares, mientras que para el mismo tipo de inversión en el comercio de heroína o en dinero falsificado la cantidad será de alrededor de 20.000 dólares".

Las autoridades de Costa de Marfil quemaron en mayo 40 toneladas de medicamentos falsos en Adjame, el mayor mercado callejero de medicamentos falsificados en África Occidental, que representa el 30% de las ventas de medicamentos en el país.

Los delincuentes quedan impunes

El Instituto Internacional de Investigación Contra la Falsificación, con sede en París, informa que los delincuentes permanecen mayormente impunes en todo el mundo y son principalmente enjuiciados por cuestiones de los derechos de propiedad intelectual en lugar de por su responsabilidad en la muerte de cientos de miles de personas.

Los expertos han pedido una lucha global

Sanofi dijo que en 2016 ayudó a desmantelar 27 laboratorios clandestinos, incluidos 22 en China y el resto en Indonesia, Ucrania y Polonia.

En países donde los gastos médicos, desde medicamentos hasta hospitalización, ni siquiera son parcialmente reembolsados ​​por el estado, el precio relativamente bajo de la medicación callejera supera el factor de riesgo para muchos.

La excepción sobresaliente en el continente en la lucha contra el tráfico ilícito de drogas es Sudáfrica, que tiene un sistema de licencias estrictamente aplicado.

Fuente: New Vision

[Traducción, Muriel Balda Aspiazu]

[Fundación Sur]


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