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En los hospitales de Nigeria las costosas facturas dejan a las madres y a sus recién nacidos atrapados
21/07/2016 -

Conocidas como “Awaiting Bill Settlement” (Pacientes esperando a liquidar las facturas), (ABS), estas mujeres son responsables de cuidar y alimentarse a sí mismas y a sus hijos recién nacidos. Las facturas por las nubes dejan a las madres y a los recién nacidos nigerianos atrapados en los hospitales.

Cuatro meses después de dar a luz en Umuahia, la capital del estado de Abia el sureste de Nigeria, Amarachi Amadi, madre soltera de 23 años de edad se encuentra todavía en el hospital con su bebé. Mientras que la madre y su hija estén en buen estado de salud, no se les permite abandonar el hospital público hasta que Amadi pueda pagar las 543.000 naira (1.900 US$) por su cuidado. Amadi se gana la vida vendiendo piedras a trabajadores de la construcción a 40 naira (0,15 US$) por saco, los temores de que nunca pueda llegar a ser capaz de pagar su deuda, dejándola a ella y a su bebé atrapados en el Centro Médico Federal Umuahia (FMC) en un futuro previsible, es de lo más real .

"Realmente he sufrido mucho ... y no permiten que salga", declaró Amadi, que confía en su madre para que le traiga alimentos al hospital y la ayude a cuidar a su bebé, Oluebubechi. Las nuevas madres como Amadi están atrapadas en las salas de maternidad en Nigeria, prohibido salir hasta que sus deudas se liquiden.

Pocos nigerianos tienen seguro de salud, dejando a muchos pacientes aferrados a la esperanza de que sus facturas sean eliminadas por los directores de los hospitales o cubiertas por la gente de bien.

Mientras tanto, cada vez que la sala de maternidad del hospital está llena, las pacientes ABS se ven obligadas a dormir en el suelo.

"A veces, ponemos todos los bebés en una cama mientras que las madres dormimos en las sillas", declaró una enfermera, que pidió no ser nombrada ya que no estaba autorizada, por el hospital, para hablar.

"Algunos bebés se han quedado aquí hasta que han comenzado a gatear", explicó la enfermera, añadiendo que algunas madres habían logrado escapar del hospital con sus bebés cuando nadie estaba mirando.

Al igual que Amadi, otras nueve madres lactantes en la sala de maternidad de la FMC están atrapadas en el limbo, después de haber sido dado de alta por los médicos, pero atrapadas dentro de los terrenos del hospital por sus deudas. Janet Moisés, de 19, dijo que el padre de sus hijos gemelos había dejado de visitarla o responder a sus llamadas durante el mes pasado. Ella cree que ha sido ahuyentado por el problema de las facturas. Nadie visitas a Janet Moisés o le trae pan, por lo que depende de otros pacientes para compartir sus comidas con ella.

A Adaku Mmaduabuchi, un ama de casa de 25 años de edad, que dio a luz a su primer hijo en mayo, su marido le lleva las comidas cada día. Pero ellos también están luchando para pagar su deuda. "He estado llamando a mis amigos y familiares para ver si alguien me puede prestar el dinero", explicó su marido, Ihunze, que hasta ahora sólo ha pagado un tercio de los 200.000 naira ( 700US$) que deben.

Hay un gran número de pacientes en el ABS FMC debido a la política del hospital para el tratamiento de cada paciente que llega, independientemente de si pueden permitirse el lujo de pagar por adelantado por su tratamiento, dijo Chuku Abali, el director del hospital. Abali dijo que con frecuencia renuncia a las facturas de los pacientes del hospital, muchos de los cuales son madres lactantes, con cantidades que oscilan entre 10.000 naira (35 US$) a los 1,5 millones de naira (5.300 US$). "Pero si seguimos ejerciendo la caridad, vamos a quebrar. Las cosas tienen que ser de pago", declaró Abali a la Fundación Thomson Reuters.

Muchos pacientes esperan con la esperanza de que los filántropos, que a veces visitan el hospital durante las vacaciones de Semana Santa y Navidad, se harán cargo de sus deudas en la siguiente visita. "También llevamos a cabo investigaciones para averiguar si los pacientes tienen algún familiar que pueda pagar, entonces se les escribe".

Otros hospitales, como el University College Hospital (UCH), en el suroeste de la ciudad de Ibadan, están adoptando un enfoque más novedoso cuando se trata de lidiar con sus pacientes ABS. El UCH ha establecido un fondo que permite que al personal del hospital hacer contribuciones mensuales voluntarias de sus salarios para las facturas de los pacientes. A las madres y a los adolescentes abandonados se les da prioridad. Sin embargo, estas contribuciones no son suficientes para resolver el problema, señaló Adefemi Afolabi, director adjunto de la UCH.

"No hay día que llegue a mi mesa sin ver cartas de personas que solicitan la cancelación de deudas".

El Ministerio de Salud anunció planes, a principios de este año, para construir 10.000 centros de salud en todo el país, lo que podría proporcionar la atención de maternidad a un menor costo, de acuerdo con el Sr. Afolabi.

El Ministerio de Salud de Nigeria quiso hacer comentarios.

De vuelta en la sala de maternidad de la FMC, las madres hablan sobre el día en que finalmente serán libres de ir a casa con sus bebés. Pero Blessing Godfrey, de 25 años de edad no tiene tal esperanza. Esta estudiante fue trasladada de urgencia al hospital después de que perdiera el conocimiento cuando su bebé nació de forma inesperada. Godfrey se despertó en la sala y se enteró de que su bebé había muerto. Dos semanas más tarde, la afligida madre está todavía en el hospital, incapaz de liquidar la factura de 19.000 naira (67 US$). "No hay nadie que me ayude", dice Godfrey.

pulse.ng (Nigeria)

Fundación Sur


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