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Aumento de las tensiones étnicas en las universidades de Kenia
18 de enero de 2016

Había grandes esperanzas para las universidades públicas de Kenia después de que el país se independizara de Gran Bretaña en 1963. Las universidades estaban destinadas a convertirse en instrumentos para la integración nacional.

Lamentablemente, 53 años después, ese sueño parece haber desaparecido. La tensión étnica es una realidad cotidiana en los campus del país.

En noviembre de 2015, la Universidad de Maasai Mara fue cerrada después de que estudiantes de diferentes grupos étnicos se enfrentaran a raíz de un partido de fútbol de la escuela. A principios de año, la Universidad de Moi fue cerrada indefinidamente después de las elecciones estudiantiles que terminaron en enfrentamientos étnicos.

La conciencia étnica ha sido parte de la política de educación superior de Kenia desde la primera década de la independencia. Ahora es cada vez más intensa y violenta.

Una historia de control gubernamental

En 1963, el nuevo gobierno de Jomo Kenyatta reconstituyó la Universidad de Nairobi como un centro para el desarrollo nacional. Su función fue promover la unidad nacional y apoyar la transformación socioeconómica. Pero Kenyatta no quería que la universidad se convierta en un centro de coordinación de la oposición política. Para protegerse contra esto, la alta dirección de la institución fue nombrada por su propio grupo étnico los “Kikuyu”. Esto proporcionó un baluarte estratégico contra el personal académico y los estudiantes que se oponían a las tendencias dictatoriales del régimen. Sin embargo, el vínculo entre el origen étnico y la universidad se mantuvo en gran medida encubierto durante el mandato de Kenyatta. Se hizo más evidente cuando el presidente Daniel Moi llegó al poder en 1978.

La comunidad Kikuyu se opuso firmemente a la elección de Moi, pero Moi consolidó su permanencia en el poder. También se propuso capacitar política y económicamente a su comunidad nativa los “Kalenjin”. Las personas de esta etnia fueron nombradas para puestos gubernamentales de alto nivel y Moi trabajó para revitalizar la economía de su región de origen. Esto fue precisamente lo mismo que Kenyatta había hecho durante su mandato.

Moi también proscribió la Unión Académica Universitaria de la Universidad de Nairobi, alegando que se concentraba en la política y no en cuestiones relativas a los académicos.

La conciencia étnica dentro de las universidades se endureció para siempre después del golpe de estado militar fallido en 1982. Los estudiantes de la universidad jugaron un papel destacado en el levantamiento. Moi respondió prohibiendo rápidamente todas las asociaciones de estudiantes centralizadas en la Universidad de Nairobi y su universidad constitutiva, la Kenyatta University College.

Fueron reemplazados por asociaciones de bienestar descentralizadas basadas en los orígenes de los estudiantes. Este fue el comienzo de las "asociaciones tribales" que se han vuelto omnipresentes en las universidades de Kenia. La segunda universidad pública del país, la Universidad Moi, se fundó en el propio patio trasero del presidente.

Las profundización de las tensiones étnicas

Kenia se convirtió en una democracia pluripartidista a principios de 1990. Este hecho hizo ver el surgimiento de muchos partidos formados a lo largo de dinastías étnicas y que también tenían ramificaciones en las universidades.

Más tarde, en 2010, la nueva Constitución estableció gobiernos de base étnica en el país. Éstos han estado clamando por universidades "propias", que funcionen de forma independiente del gobierno nacional. El presidente Mwai Kibaki, respondió en 2012 y 2013 mediante la creación de 23 nuevas universidades públicas y colegios universitarios. Él trataba de consolidar su legado entre los diversos grupos étnicos de Kenia pero a la vez manteniendo el control estatal de la educación superior.

Las "nuevas" instituciones son establecimientos técnicos de nivel medio que en realidad se han convertido en universidades. En su mayoría ofrecen programas en negocios, educación, arte y humanidades. Éstos son relativamente baratos de enseñar, pero no son muy demandados en el mercado laboral, por lo que las instituciones probablemente no están haciendo mucho para hacer frente a un 40% de tasa de desempleo de los graduados de Kenia.

El nexo entre la etnicidad y el desarrollo universitario ha puesto también en peligro la gobernabilidad. Cancilleres, concejales, vicerrectores y otros administradores de alto nivel a menudo son seleccionados entre los que rodean la institución. Esto significa que los nombramientos se están sucediendo a lo largo de líneas étnicas, a veces sin considerar el mérito para ello.

La misma tendencia se está volviendo común en cargos académicos y en ascensos. Esto causa una gran tensión. La Universidad de Eldoret estalló en una guerra abierta en febrero 2015, debido a que los lugareños sintieron que habían sido ignorados para la promoción de otros grupos étnicos.

Se necesita un nuevo enfoque

Los dirigentes de Kenia deben dejar de administrar las universidades, centrándose en las demandas étnicas y recompensas políticas. En cambio, el nombramiento de los puestos debe estar guiado por el mérito y prestar atención a las necesidades reales de personal de las entidades. Este enfoque tendría que recorrer todavía un largo camino para mitigar de efectos persistentes de la etnicidad en las universidades de Kenia.

Ismael Munene, profesor de la Asociación de Investigación, Fundaciones y Educación Superior, de la Universidad de Arizona del Norte

venturesafrica.com

Traducción, Mercedes Sánchez


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