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Las enfermedades que sufren desproporcionadamente las mujeres y las niñas
20/04/2020 -


Entre las comunidades pobres afectadas por Enfermedades Tropicales Desatendidas, hay un grupo que sufre desproporcionadamente: mujeres y niñas.

A primera vista, Adzo Kouwonou se parece a cualquier mujer de su edad. Es posible que no notes nada diferente en esta peluquera de 25 años que vive en Lomé, la capital de Togo, a menos que la veas caminando o vestida con ropa que no sea una falda larga y suelta.

Kouwonou sufre de filariasis linfática, conocida comúnmente como elefantiasis. Esta enfermedad transmitida por mosquitos representa una grave amenaza para aproximadamente 406 millones de personas que viven en África. Cuando es crónica, produce linfedema (hinchazón de los tejidos), elefantiasis (engrosamiento del tejido de la piel ) de las extremidades e hidrocele (hinchazón escrotal).

Tales deformaciones tienen consecuencias negativas, no solo en estigmatización y altos costos médicos, obstaculizan también la capacidad de los pacientes para obtener ingresos. Kouwonou, que nació muda, contrajo filariasis linfática cuando era niña y desde entonces ha sufrido sus debilitantes efectos.

La filariasis linfática es una de las cinco enfermedades tropicales (ETD) más descuidadas comunes. Si bien los países de todo el mundo se movilizan para combatir la propagación del COVID-19, debe recordarse que la filariasis linfática ya afecta a más de 1.500 millones de personas en todo el mundo y mata a 170.000 al año.

Las ETD afectan principalmente a las comunidades más pobres del mundo. Pero dentro de esta realidad hay un grupo aún más propenso a sufrirlas desproporcionadamente: las mujeres y las niñas.

Las mujeres soportan la mayor carga provocada por las enfermedades tropicales desatendidas, no solo por factores biológicos y físicos, sino también por normas socioculturales. Por ejemplo, las mujeres y las niñas realizan dos tercios de la recogida de agua, lo que les da una mayor exposición a enfermedades con origen en el agua, como la esquistosomiasis, comúnmente conocida como bilharzia. Las mujeres tienen también más probabilidades de ser las principales cuidadoras de enfermos, mientras que las niñas tienen más probabilidades de abandonar la escuela para cuidar a miembros enfermos de la familia, aumentando su exposición a tales enfermedades.

Mansoura es similar a muchas niñas de 11 años en el mundo. Le encanta la escuela, tiene una familia muy unida y un grupo de amigos con los que le encanta jugar y bailar. Tiene grandes sueños para su futuro. Sin embargo, su vida se ve a menudo interrumpida por los episodios de intolerable dolor de estómago causado por la esquistosomiasis. Esto a su vez causa graves problemas emocionales y financieros a la familia que la ama. Las mujeres que contraen esquistosomiasis tienen hasta tres veces más probabilidades de contraer VIH / SIDA.

Otra ETD del que las mujeres son particularmente susceptibles es el tracoma, la principal causa de ceguera en todo el mundo. La enfermedad cicatriza el interior del párpado, girándolo hacia adentro y hace que las pestañas se froten contra el globo ocular, lo que provoca un constante dolor e intolerancia a la luz. Las mujeres sufren hasta un 80% de discapacidad vinculada a la ceguera causada por el tracoma.

Si bien ha habido cambios positivos en la lucha contra las ETD en la última década, se requiere mucho más esfuerzo para que el continente pueda eliminarlas por completo. Se están haciendo algunos progresos gracias al trabajo de organizaciones, como The Expanded Special Project for Elimination of Neglected Tropical Diseases (ESPEN), un proyecto de la Organización Mundial de la Salud fundado en 2016; Speak Up Africa, un Proyecto de estudio y de acción política Africano que se centra en las ETDs, y el No to NTDs movement.

Se han registrado éxitos. En 2017, Togo eliminó la filariasis linfática como un problema de salud pública. En 2018, Ghana hizo lo mismo con el tracoma. Pero el camino por recorrer es aún largo. Mientras que África representa casi el 40% de la carga global de ETD, con 600 millones de personas que requieren tratamiento, solo el 0.6 % de la financiación mundial de la salud se dedica a la eliminación de estas enfermedades. Esto a pesar del hecho de que, hoy en día, la rentabilidad de los programas de ETD es posiblemente una de las mejores inversiones en la salud pública mundial, con pequeñas inversiones produciendo importantes resultados.

Estos programas deberán centrarse cada vez más en mejorar equitativamente el acceso para llegar a las poblaciones más vulnerables, como mujeres y niñas, que se ven desproporcionadamente afectadas por las ETD. Se lo deben a las Adzos y Mansouras, en todo el continente.

Ciku Kimeria

Fuente: African Arguments

[Fundación Sur]


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