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Entrevista a la doctora etíope Seble Balcha: “El desarrollo debe llevarnos una salud pública gratuita”
25/07/2012 -

Rafael Sánchez: Usted realizó su carrera en Cuba, al igual que muchos otros profesionales etíopes ¿Cómo es y ha sido la relación con Cuba?

Seble Balcha: Ya en los años setenta y ochenta Cuba tenía lazos de solidaridad con varios países de África, en relación a brindar ayuda en cuanto a la Educación, gracias a ello hemos ido muchos africanos a formarnos.

R.S.: ¿Cómo valoráis vuestra formación en Cuba?

S.B.: Yo soy médico no solamente en la rama de medicina sino en la rama de la Educación. Yo creo que hay buena formación y agradecemos mucho a Cuba nuestra formación y la ayuda que presta a nuestro país.

R.S.: Los estudiantes etíopes formados en Cuba habláis del país y de vuestro periodo de formación con gratitud.

S.B.: Yo diría que han sido las mejores experiencias que hemos tenido. Los cubanos nos han tratado con cariño, nos han formado y me faltan palabras para expresar la gratitud y el cariño que tenemos por Cuba y el pueblo cubano.

R.S.: Define de forma sucinta tu país.

S.B.: Etiopía es un país del Cuerno de África. Está dividida en once regiones. Desde el punto de vista de la salud hay varias zonas bien definidas, de tal forma que los servicios de salud están centralizados en once regiones.

R.S.: Trabajas en el Hospital General Rural de Gambo. ¿Dónde se ubica?

S.B.: El Hospital Católico de Gambo está a 245 km. al Suroeste de la capital y a unos 18 km. de la ciudad más cercana.

R.S.: Etiopía es un compendio de climatología, flora y fauna. ¿Cómo es la zona de Gambo?

S.B.: La zona de Gambo es muy verde, muy fértil, montañosa. Es la región de Oromía, habitada mayoritariamente por las sociedades: oromo y amhara.

R.S.: ¿Cómo funciona el Hospital de Gambo?

S.B.: Dentro del ámbito de la Salud en Etiopía existen instituciones gubernamentales e instituciones no gubernamentales. El Hospital de Gambo es una institución no gubernamental que se incluye dentro del Sistema Público de Salud.

R.S.: ¿Cómo funcionan los hospitales en Etiopía? ¿Son gratuitos?

S.B.: En Etiopía la salud se paga. El paciente tiene que pagar todo. Mi hospital ayuda a la población más afectada, a la población más pobre. No es totalmente gratuito porque los pacientes pagan, aunque muy poca cantidad de dinero, para poderlos atender. Pero en general, en nuestro sistema de salud los servicios se pagan.
En el sistema de salud etíope no existe la gratuidad, a no ser que cada hospital, sobre todo si es estatal, pueda guardar un pequeño porcentaje a los servicios gratuitos, pero en general no es gratuito.

R.S.: Como afecta esto a la población y al Hospital.

S.B.: En mi hospital atendemos diariamente a cerca de 200 o 300 personas, pero eso siempre está relacionado con la época del año. En la región donde estoy, de febrero hasta abril el campesino vende sus cosechas y son los meses en que tiene un poco más de dinero y pueden pagar la sanidad. Ese es el motivo fundamental por el que acuden en los estadillos avanzados de la enfermedad, porque dependen de los ingresos que tengan, porque la sanidad no es gratuita, como te dije.

R.S.: El Hospital Rural de Gambo ha evolucionado de ser un hospital para leprosos a ser un hospital que en la actualidad participa en el programa de control de enfermedades (tuberculosis, lepra, sida), tratamiento contra la malnutrición, seguimientos de embarazos y vacunación infantil.

S.B.: En el hospital los misioneros comenzaron su labor en la atención a los leprosos que vivían alrededor. Posteriormente se construyó una leprosería, y poco a poco, gracias a las ayudas se fue ampliando y se hizo un hospital abordando servicios generales de salud. Actualmente atendemos enfermedades, como has dicho tú: tuberculosis, malaria, casos de leprosos que se han tratado anteriormente pero que se han quedado con secuelas. Tenemos también salas para tuberculosos porque es la enfermedad más frecuente y vienen pacientes con estadillos avanzados y es una causa de muerte también.

R.S.: Sí, porque la tuberculosis no puede esperar a la cosecha cuanto antes se haga el tratamiento, mayor probabilidad de éxito en la cura.

S.B.: Sí, así es.

R.S.: ¿Estáis encontrando resistencia a los medicamentos en el tratamiento de la tuberculosis?

S.B.: En Etiopía se está tratando la tuberculosis con un programa nacional bien establecido con diagnóstico y tratamientos de protocolo que se revisan sistemáticamente. Pero aun así hay casos ya detectados de resistencia a medicamentos y hay protocolos de tratamiento a esa resistencia de los medicamentos a la enfermedad.

R.S.: ¿Cómo se está desarrollando la tuberculosis en Etiopía? ¿Va asociada al sida o no?

S.B.: Donde yo vivo la tuberculosis sigue siendo un problema de salud debido a la pobreza. Está probado que afecta más a aquellas personas malnutridas que viven en condiciones de pobreza, hacinamiento… Esto hace que por mucho que haya tratamientos no se pueda prevenir totalmente.
Con el SIDA está muy relacionada porque afecta más a los pacientes inmunodeprimidos. Esto hace que por mucho que haya tratamientos no se pueda prevenir. Yo diría que está relacionada con todo.

R.S.: Tuberculosis, lepra, sida, malnutrición… Todas son enfermedades relacionadas con la pobreza.

S.B.: Sí.

R.S.: En cierta forma es también la pobreza la que os hace volcaros en la prevención.

S.B.: Sí, ahora mismo nuestro sistema de salud, sobre un 80%, está dedicado a la prevención. Digamos que la parte preventiva es la que más nos ocupa en los servicios médicos porque con la parte curativa, solamente, no llegamos a prevenir.

R.S.: Coordinas además los cursos de medicina tropical con España.

S.B.: Cada año en España se organiza un curso de medicina tropical para la formación de médicos en másters de medicina tropical, y pasan 15 días pasan en nuestro hospital. Nosotros les enseñamos todas las enfermedades más frecuentes que nos ocupan.

R.S.: Es interesante ese triángulo formado entre Cuba, Etiopía y España.

S.B.: Sí, es muy bonito.

R.S.: ¿Qué reformas crees que deberían producirse para mejorara la salud en Etiopía?

S.B.: Yo siempre tengo el sueño de que algún día nuestro sistema se desarrollará, porque sin salud no hay nada, y llegará a ser un derecho gratuito para todos. El camino que estamos realizando con la prevención con el impulso del desarrollo debe desembocar en una salud pública gratuita.

Entrevista realizada para Africanía

(Transcripción por Miguel Obregón)


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